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病毒溯源应全球“联合作战”
文章来源: 作者:丰城新闻网 更新时间:2020-04-26 14:34

  病毒溯源应全球“联合作战”
——专访日本国立长崎大学病毒学家北里海雄

日本国立长崎大学病毒学家北里海雄

  图片来源:受访者提供

  新冠肺炎疫情已发生3个多月,肆虐了全世界200多个国家和地区,感染人数与日俱增。

  日本国立长崎大学病毒学家北里海雄对上述情况感到忧心。在接受科技日报记者采访时,他从病毒传播特征、病毒溯源的科学性和长期性、中国科学家的贡献等方面做了详细分析,并呼吁全世界“联合作战”。

  新冠病毒传播特征及全球大流行的主要原因

  北里总结,综合全世界很多的研究报告,与以前发现的SARS-CoV及MERS-CoV比较,这次的新冠病毒有几个新的显著特征。

  首先,新冠病毒的刺突蛋白(S蛋白)是负责病毒颗粒与其感染细胞的表面受体——人体血管紧张素转化酶2(ACE2)结合的蛋白,新冠病毒的S蛋白与其细胞受体ACE2结合的亲和力比SARS-CoV的S蛋白要高10到20倍。S蛋白与受体结合的高亲和力显示,病毒颗粒对细胞的黏附力强,很容易感染细胞。

  新冠病毒与流感病毒等呼吸道感染性囊泡病毒一样,侵入感染细胞的感染过程具有蛋白酶依存性的特点。S蛋白本身是前驱蛋白没有细胞融合活性,只有被细胞的蛋白酶切成S1及S2两个蛋白片段,S2中的负责细胞膜融合的融合肽(FP)露出后,S蛋白被活化,病毒颗粒方能与感染细胞膜融合,侵入细胞内,完成其感染过程。

  新冠病毒的第二个特征,就是其S蛋白具有SARS-CoV及MERS-CoV的S蛋白所不具有的,S1和S2之间存在一个Furin蛋白酶的酶切位点。Furin蛋白酶是人细胞普遍存在的一种蛋白酶。新冠病毒颗粒从感染的人体细胞内组装并释放出来的时候,病毒S蛋白因已经被细胞内的Furin蛋白酶切割成S1和S2的活化状态,其病毒颗粒就已经具有了极强的细胞感染及融膜活性,这一特征使新冠病毒的感染效率可能要比SARS-CoV高出近1000倍。

  最后,新冠病毒S蛋白的结构特征决定了其具有极强的感染细胞及快速复制能力。因此,被感染者还没有出现全身症状的感染初期就可以释放出大量的、具有极强感染性的病毒颗粒。比流感病毒还要强的感染性是这次新冠病毒能够世界大流行的主要原因。

  病毒溯源是十分严肃的科学问题,需有明确证据支持

  北里说,冠状病毒可分类为α、β、γ、δ4个属。γ、δ属主要感染鸟类,而α、β属主要感染哺乳类动物,新冠病毒分类属于β属,天然宿主可能来源于蝙蝠,也有报道在穿山甲、蛇等其它野生动物中发现类似病毒。

  目前新冠病毒从天然宿主或经过某些中间宿主感染人,还是直接感染人,其真正传染途径目前还没有找到。因此,病毒溯源、寻找中间宿主、研究病毒进入人群的传播途径,对于彻底切断病毒传播,意义十分重大。

  这是一个十分严肃的科学问题,既然是科学, 就需要有明确的证据支持。这个问题的解决,需要全世界的科学家共同努力才能实现。

  筛查疑似流感病例患者血清抗体或可为寻找源头提供线索

  北里认为,人类历史上不断出现的瘟疫记录,预示着不断会有新型病毒从其他生物侵入人群。每一种新型病毒的出现,因人体对其不具有天然免疫力,所以无法通过免疫系统有效阻止病毒的感染,病毒会不断在人群中扩散复制其“子孙”,直到大多数人群对其具有免疫力,才能抑制住疫情的发展。

  人类对待新兴病毒的感染最有效的手段就是研究开发疫苗,在成功开发并接种疫苗实现群体免疫之前,每个人对病毒都易感,很难做到独善其身。

  人体的免疫系统对侵入体内病原体的感染具有记忆功能。用目前的技术只要检测血液中的抗体,就可以筛查出各种曾经感染过的病原体的“履历”。

  如果将来在世界范围广泛筛查临床疑似流感病例等患者的血清抗体,有助于为寻找新冠病毒感染源头提供线索。

  中国科学家应对全新挑战已站好第一班岗

  这次新冠病毒肺炎疫情虽然武汉最早报告,但病毒的源头科学上还没有定论。

  在疫情发现初期,中国的医生及科学工作者用最短的时间,高效地分离出病毒,解析了病毒全基因组序列,并迅速向全世界公开,使全世界很快认识到一种新型冠状病毒感染症的出现。这充分体现了中国科学家的优秀及为人类公共健康事业的负责任精神,为人类共同面对新的挑战站好了第一班岗。

  另外,为了迅速控制住疫情的蔓延,中国政府不惜经济遭受重大损失,快速采取了人类历史上绝无仅有的,对千万人口以上规模的大都市实行严格的封城措施,使疫情在国内的蔓延得到有效遏制。中国的这些努力和牺牲为全世界共同迎击疫情争取了宝贵的时间,受到国际卫生组织及各国相关专家的高度赞赏和评价。

  全世界疫情蔓延,各国应“联合作战”

  当疫情在中国发生的初期阶段,世界各国本应立刻警觉,严阵以待做好各种应对准备。令人遗憾的是,有很多国家的一些抱有各种偏见歧视、不负责任的政客,不能采取正确积极的防御措施,有效阻遏疫情在本国的扩散,导致疫情在全世界蔓延。为了推卸其政治责任,他们利用媒体炒作,使这次本应是人类面对共同敌人的“联合作战”,蒙上了政治及意识形态的阴影。

  北里说,这次新冠肺炎疫情堪称人类百年一遇的全球公共卫生危机,不仅严重威胁人类生命与健康,对人类社会的政治、经济、国家管理体制等系统也带来了巨大的挑战。

  病毒对人类生命及健康造成巨大威胁,它的侵害从来不分国家、种族、性别、年龄及社会地位,是人类共同的敌人。面对人类共同的敌人时,全世界各国应联合起来,集人类的智慧和科技力量,携手共同抗击。

  北里提醒,新冠病毒在人类广泛接种疫苗之前随时都可能再次暴发,在不影响正常社会稳定发展的同时,应积极做好各种备案。

【编辑:张一凡】

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